Рожки у жирафа

Что это за штуки на голове у жирафов? (12 фото + видео)


Фото: flickr.com
Рога? Возможно, это рога? Это, безусловно, не антенны: регион Серенгети (Serengeti) не является (насколько нам известно) местом для телекоммуникации жирафов. Их называют оссиконами, и жирафы рождаются с ними.

Фото: flickr.com

Фото: flickr.com
Казалось бы, этот факт может приводить к возникновению проблем во время родов у матери-жирафихи. Однако она прячет секрет в своем метафорическом рукаве. Когда рождается малыш-жираф (его называют теленком), оссиконы не прикреплены к черепу и поэтому остаются гибкими — по крайней мере, они легко гнутся, когда теленок проходит через родовой канал. Плюс они сделаны из хряща, а не живой кости.

Фото: flickr.com

Фото: flickr.com
Это очень важно. Хрящ — это ткань, напоминающая резину, которая защищает концы длинных костей. У нас есть хрящи вокруг многих компонентов, которые составляют наше тело, включая ухо и нос. Таким образом, хрящ гораздо менее гибок, чем мышцы, но, с другой стороны, не такой жесткий и твердый, как кость. Однако оссикон, действительно, превращается в костную ткань, когда жираф вырастает и достигает зрелости. На самом деле, этот процесс начинается через неделю после рождения. Процесс окостенения называют оссификацией, именно поэтому странные конусообразные выпуклости получили свое название.

Фото: flickr.com
Оссикон почти всегда покрыт мехом. Иногда, однако, у взрослых самцов мех облазит. По мере того, как самцы жирафа (быки) становятся старше, и оссикон плотно сливается с черепом – они используют рога по назначению.

Фото: flickr.com

Фото: flickr.com
Для борьбы. Бывают случаи, когда взрослый самец должен отбиваться от соперника. Часто вопрос решается быстро: всего несколько ударов по шее соперника. Однако иногда ситуация может накаляться. Соперники очень нетерпимы, и, когда это происходит, удар следует за ударом. Если не получается бить в шею, они нацеливаются на крестец. Взгляните на это увлекательное видео, показывающие разрушения, к которым может привести борьба между двумя зрелыми самцами.

В этой части летописи окаменелостей недостаточно исследований, чтобы выяснить, эволюционировали ли оссиконы. Конечно, база, из которой растут рога оленя, похожа на оссикон. Многие ученые считают, что, поскольку эволюционировавшие предки жирафов имели рога, оссиконы играли для них вспомогательную роль.
Можете ли вы представить себе ущерб, который мог бы быть нанесен, если бы у жирафов были рога?
Фото: flickr.com
Фото: flickr.com
Фото: flickr.com
Так почему же рога исчезли? Как вы видели на видео, взрослые самцы сражаются, почти обернув свои длинные шеи друг вокруг друга. Поскольку их шеи более тонкие, это означает, что лобовые атаки с использованием рогов приводили бы к слишком большому количеству смертельных исходов. В конце концов, это бой, а не борьба со смертью. Так как шея становилась длиннее, потребность в рогах отпала. Это, конечно, всего лишь теория, но, похоже, именно такова причина того, что рога в конечном итоге исчезли, а на голове жирафа остались только оссиконы.

Записи созданы 1930

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Начните вводить, то что вы ищите выше и нажмите кнопку Enter для поиска. Нажмите кнопку ESC для отмены.

Вернуться наверх